ANIMAL お知らせ

アザラシやペンギンにも負けない!水族館で人気のラッコについて

by mew | 2020.06.17 更新


みなさんは水族館に行ったときにラッコを目にすることはありますか??
ぷかぷか浮きながら顔を洗ったり両手に貝を持って食事をしていたり、、
見ているだけで癒されますよね、、、、今回はそんな可愛いラッコについて
調べて行きたいと思います!!

水上をぷかぷか浮かぶ

ラッコってどんな動物??

「ラッコ」の名前の由来は、アイヌ語での名称「rakko」からきている。英語では
”Sea otter”イタチ科の中で唯一海に完全に適応した種と言われています。

分類

イタチ科 カワウソ亜種 ラッコ属 イタチ科最大種の海棲哺乳類(かいせいほにゅうるい)

体長

100~130cm

体重

オス:22~45㎏ メス:15~32㎏

尾長

25~37cm

寿命

オス:10~15年 メス:15~20年

生息地

かつては北海道・樺太沿岸からバハカリフォルニアにかけての北太平洋に生息して
いましたが乱獲等により激減し、今では野性のラッコは千島列島からアラスカにか
けてと、カリフォルニア中央沿岸に生息しているのみとなりました。

海岸から10km以内の主に岩礁やコンブの森があるところに生息しています。また、
海岸付近にある塩性の沼地でも見られます。

日本では北海道の根室や納沙布岬に野性のラッコが定着しつつあります。

特徴

胴長の体で、平たく長い尾があります。全身を覆う被毛は8億本ほどあって毛の密度
は動物の中で一番高いと言われています。
小さい頃は薄茶色やこげ茶
で大きくなると頭が薄茶色で体がこげ茶になります。年齢を重ねるとだんだん白色に
なっていきます。

大臼歯が大きく丸みを帯びていて固い貝などを噛み砕くことに適しています。前足が
黒色で短く、器用に物を掴めるようになっています。また前足の爪をひっこめること
もできます。後ろ足には水掻きがあり、水中でも活動ができるようになっています。

水分は水を飲むことで補っており、過剰な塩分を排出するためにカワウソ類の平均の
2倍もの大きさの腎臓を持っています。

耳は小さく、空中では上を向いています。水中では水が入らないように下にたおして
耳の穴を塞いでいます。

どんな生活をしているの?

主な住処

ラッコは主に水中で生活していますが、稀に陸に上がることもあります。餌をとりに
行くときは水中へ潜ります。コンブ(ジャイアントケルプ)の森は、魚やカニ・エビ
・ウニなどの小動物がたくさん暮らしている豊かな場所で暮らしています。ラッコは
コンブを食い荒らすウニやアワビなどを食べ、食物連鎖の上位捕食者として生態系の
バランスを取る重要な役割を果たしています。

どんな食生活を送っているか?

ウニやエビ、アワビなどを食べています。ラッコは魚介類や無脊椎動物をたくさん食べるので、殻を開けるために餌を石にぶつけて食べます。ラッコは道具を使う数少ない動物です。
しかもラッコは1日にこのような餌を体重の4分の1から5分の1も食べています。
つまり体重が40㎏のラッコの1日の餌の量は約10㎏、体重の約20~30%(約5000~6000kcal)の餌を食べています。
人間に置き換えると体重60㎏の人が、約15㎏のご飯を食べているということになります。

その理由はこんなに高カロリーの餌を食べても、皮下脂肪がほとんどないのは体温を保
つために消費されてしまい脂肪として身体に蓄えていく余地がない
からです。寒い水上
の上で暮らしていけるわけは大量の餌を食べてエネルギーに変えていたからだったんです。
なのでたくさん食べなければ体温が下がり、凍えて死んでしまうのです。

意外としられていなかった?

こんな一面も!!

目が悪い

小さくてまんまるの目をしているラッコですが実は目が悪いようです。水中でも大気中
でも焦点は合うようですが、人間と同じように色がついて見えているわけではなく、
淡で見えているようです。夜間や暗い水中ではあまり見えていないようです。

きれい好き

実はすごくきれい好きなんです。食事の後は水中で体を洗って歯や前足などで毛皮のお
手入れをしているんです。

ワカメに包まって寝ている

海の上は潮の流れもあるので流されてしまう危険性もあります。そのためラッコはコンブ
やワカメに身体を巻き付けて遠くに流されてしまうのを防いでいます。海草が生い茂って
いない水族館などではラッコ達は流されないように手をつないで寝ています。

匂いに敏感

臭いにはとても敏感でいつも鼻を利かせて寝ている時でさえ天敵のサメなどを警戒してい
ます。海に潜っている時も海藻の中のカニを簡単に見つけてしまうほどだと言われていま
す。

水族館でのラッコの様子

おもちゃで遊んだりもするんですね~

やっぱり手が本当にかわいい!!

まとめ

いかがだったでしょうか?普段はあまり気にしていなかったラッコの行動をよく知ることが
できました。水族館のラッコは何回見ても飽きないくらい可愛いですね。ですが調べていく
うちに野性のラッコも見たくなってしまいました、、。みなさんもぜひ水族館でラッコを
目にしたときにしぐさやどうやって食べ物を食べているのかなど見てみてください!!

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